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Elaborado por Fernando Borcel, de MascotasMexico.com
Texto original: Miriam Díaz, Dolores Sánchez-Peñalver

1. ¿Qué es BARF o ACBA?
BARF son las siglas en inglés de Bones and Raw Food
(Huesos y Comida Cruda) o Biologically Appropriate Raw
Food (Alimentos Crudos Biológicamente Apropiados =
ACBA). Esta dieta trata de imitar la alimentación cruda de
los cánidos en estado salvaje, excluyendo totalmente los
alimentos balanceados.

2. ¿Que beneficios aporta BARF?
Las personas que alimentan de manera natural suelen
observar los siguientes cambios:
– Más brillo en el pelo
– Aliento fresco
– Mayor actividad, mejor humor
– Los animales no huelen a “perro”
– Dientes limpios, sin sarro
– Heces mas compactas y menos olorosas
– Beben menos agua
– Mayor desarrollo de la musculatura y disminución de la
grasa corporal
– En animales con problemas de articulaciones se comprueba
un alivio bastante significativo.

3. ¿Por qué las croquetas no son saludables?
– En primer lugar porque no son naturales y contienen
conservantes y antioxidantes nada saludables para los perros.
– En algunas marcas, se han registrado trazas de pesticidas
y barbitúricos.
– Las croquetas están procesadas por calor, el cual destruye
muchas propiedades nutritivas irremplazables, tales
como las enzimas.
– La dieta de los perros debe estar compuesta por un alto
porcentaje de carne. Sin embargo, las croquetas están
constituidas por un 80% de cereales, muy pobres en proteínas
y muy ricos en hidratos de carbono, lo cual puede
conllevar numerosos problemas como sarro, diabetes,
obesidad… etc

4. Quisiera una dieta natural para mi perro
BARF es un tipo de alimentación, no una dieta. No se trata
de hacer una dieta para cada perro sino seguir unas
bases sobre las cuales cada uno puede hacer variaciones
según estime conveniente. Aproximadamente un 65-75%
de la cantidad diaria total está compuesta por huesos carnosos
CRUDOS (carcasas de pollo, cuellos y alitas de pollo,
codornices, cuellos de pavo…). El resto debe estar
compuesto, según los días, por una variedad de nutrientes:
carne, pescado, huevos, vísceras, frutos secos, yogur,
suplementos…etc. Las verduras y/o frutas deberían
darse a diario a razón del 10% de la cantidad total diaria.
Un día a la semana se debe ayunar si el perro tiene más
de 10 meses, dejando a su disposición agua y zumo de
frutas o caldo hecho a base de huesos y verduras.

5. Carne cruda, bacterias y parásitos
Muchas personas piensan que al dar los alimentos crudos,
estos pueden traer consigo parásitos y quistes. No
podemos comparar el consumo de alimentos crudos en
personas y en perros. Una persona que comiera carne
cruda probablemente enfermaría de salmonella y moriría
en pocos días. Pero un perro sano no tiene problemas. El
sistema inmune de los cánidos está perfectamente adaptado
para manejar bacterias. Además, está demostrado que los perros
alimentados con comida cruda, debido a lo estimulado
que está su sistema inmunitario, tienen menos riesgos de
contraer parásitos externos (garrapatas, pulgas, etc) e internos
(lombrices, tenias…).
En cualquier caso, si se considera oportuno, se pueden tomar
algunas precauciones como:
– No suministrar carne que no haya sido inspeccionada por
veterinarios y considerada apta para consumo humano.
– Escaldar ligeramente la carne por fuera vertiendo agua hirviendo
por encima, sin llegar a cocerla o cocinarla.
– También se puede congelar la carne durante un mínimo de
20 días a una temperatura inferior a –15 ºC
– En cualquier caso, es conveniente realizar un examen de
heces del perro cada 6 meses en el veterinario.
Algunos antibacterianos naturales son:
– Yogur natural ecológico o probióticos no lácteos que contienen
acidophilus/bifidus. Los probióticos no lácteos son efectivos
en un 97% en combatir E. coli.
– Alfalfa es efectiva contra Gram-negativas, como Salmonella.
– El extracto de semilla de cítrico diluido en agua, constituye
un excelente antibacteriano natural en el que se pueden sumergir
los alimentos que nos preocupen.
– El ajo es efectivo contra parásitos cómo áscaris y tenias entre
otros.
– El vinagre de manzana orgánico, crudo y no filtrado mata algunas
bacterias, además de contener 19 de los 22 minerales
beneficiosos para el organismo.
– Las semillas de calabaza son un tratamiento eficaz contra
los vermes planos
– El aceite de germen de trigo y las enzimas vegetales como
las de piña o papaya destruyen la cubierta externa de los parásitos
intestinales.
– Otros antibacterianos son: manzanilla, algas kelp, jengibre y
perejil.


6. ¿Puedo mezclar comida y croquetas?
No en la misma comida, ya que se digieren de distinta manera.
Las croquetas tardan unas 12 horas en digerirse, la comida
tarda solo 3 ó 4 horas. Si se mezclan, la comida tiene que
esperar en el tracto digestivo hasta que las croquetas se
hayan procesado. Esto puede generar desde toxinas perjudiciales
para el perro, hasta una torsión gástrica. Si no hay más
remedio, se pueden dar en comidas separadas… aunque ya
conociendo esta dieta cruda y habiendo comprobado sus beneficios,
no parece tener mucho sentido la idea de andar mezclando.

7. ¿Lleva mucho tiempo preparar BARF?
No mucho más que dar croquetas, aunque parezca increíble.
Sobre todo cuando ya se tiene cierta práctica. Hay que pensar
que no se cocina nada!!! Lo mejor es dedicar un momento a la
semana a preparar porciones. De esta manera solo hay que
sacarlas del congelador y servirlas descongeladas.
Pero incluso si no se hacen porciones, tampoco lleva tanto
tiempo picar unas pocas verduras y mezclarlas con carne, o
echar en el suelo unas carcasas de pollo, por ejemplo.
Tampoco hay que comprar los ingredientes en ningún sitio
especial, sino que podemos hacernos con ellos en nuestro
supermercado habitual, a la vez que hacemos nuestra
compra mensual.


8. ¿Que cantidad de comida doy al día?
Es mas sencillo que con las croquetas, porque es una
regla fija:
CACHORROS de 2-3 meses:
Calcular el 10% del peso corporal del perro.
Es decir, un cachorro de 2 ó 3 meses y 10 kilos debería
comer 1 kilo de comida diaria, repartido en 4 tomas. Para
cachorros de más edad, hay que disminuir el porcentaje
progresivamente y observar si se quedan hambrientos
o muy llenos.
ADULTOS
Calcular el 2% ó 3% del peso corporal del perro. Un perro
que pese 25 kilos debería comer de 500 gramos a
750 gramos al día, repartido en 2 tomas preferentemente.
Observaremos que, con estos porcentajes, un perro
come aproximadamente las mismas cantidades cuando
es cachorro que cuando es adulto.

9. El dilema del calcio
Mucha gente no está segura de estar dando suficiente
calcio con una dieta natural. ¿Cuanto calcio es suficiente?
¿Cuanto es mucho y cuanto es poco?? Los perros
necesitan mucho calcio para su organismo. Por eso, al
imitar la alimentación de los cánidos salvajes, la dieta
BARF se basa en proporcionar un 70% de huesos carnosos
crudos, los cuales contienen mucho calcio para
asegurar un aporte necesario para el perro. Hay que
suplementar 1,8 gramos de calcio cada 500 gramos de
carne de músculo sin hueso o de pescado sin espinas
que demos al perro. Esto basta para asegurar un aporte
perfecto de calcio. Con esto los cachorros crecen con
unos huesos fuertes y sin problemas de deficiencias.
¿Que pasa si el perro no come huesos??
Si un perro no come huesos, bien por ser muy pequeño,
bien porque el dueño prefiere no darlos, es conveniente
suplementar la carne según lo citado anteriormente:
1,8 gramos de calcio por cada 500 gramos de carne sin
hueso o pescado sin espinas.
El mejor calcio es el que proviene de harina de hueso
apta para consumo humano. En su defecto, utilizaremos
cualquier otro suplemento de calcio de consumo humano
(a ser posible, QUE SOLO LLEVE CALCIO)
Podemos preparar un económico “calcio casero” a partir
de las cáscaras de huevo que utilicemos en casa.
Al utilizar un huevo, sumergir las cáscaras en agua con
un chorro de vinagre. Mantenlas allí unos segundos.
Sácalas y déjalas secar. cuando estén totalmente secas,
tritúralas en un molinillo de café.
1 cucharadita de este polvo equivale a 1,8 gramos de
calcio. 1 cucharadita polvo cáscara huevo x 500 gramos
carne o pescado.
Otro tipo de huesos que conviene darles son los huesos
recreacionales. Se llaman así a los huesos grandes o
muy duros, tipo fémur de vaca, rodilla o caña que los
perros pasan horas y horas mordisqueando e intentando
roer.

No son un alimento en sí, pero si proporcionancalcio y ayudan a limpiar los dientes y fortalecer las mandíbulas
de forma natural.

10. ¿Se necesitan muchos conocimientos de nutrición?
Hay muchas personas que tienen reparos en iniciar una
alimentación natural porque creen que son necesarios
grandes conocimientos de nutrición canina o felina… Esto
no es del todo así…. BARF pretende alimentar a los perros
y gatos como ellos mismos lo harían en estado salvaje.
Hay unas bases muy sencillas sobre las cual guiarse,
pero sobre ellas se pueden hacer múltiples variaciones.
LAS BASES DE LA ALIMENTACIÓN BARF SON:
El 60 – 70% del total diario deben constituirlo huesos carnosos
crudos. Deben constituir una comida por si solos.
No deben mezclarse con otros alimentos.
El 40 – 30% diario restante se compondrá de:
– verduras y/o frutas: a diario (supondrán el 10% total diario)
– carne (de cualquier tipo): 2-4 veces en semana
– pescado (de cualquier tipo): 1-2 veces en semana
– vísceras: 1 vez a la semana (no mezclar con huevos)
– huevos: 3-5 unidades en semana
– Otros: yogur (con miel opcional), queso fresco, frutos secos,
semillas, orejas de cerdo…etc.. se pueden mezclar
con otros alimentos o constituir una comida de por si.
1 día a la semana: ayuno a base de caldo hecho con huesos
y verduras o de zumo natural de frutas (solo para perros
con más de 10-12 meses).
Con estas bases se pueden hacer variaciones, por ejemplo:
alguna semana dar más pescado que carne o mezclar el
huevo con la carne, o hacer una “merienda” a base de puré
de frutas, yogur y miel, o una “cena” con queso, miel y
frutos secos o elaborar una comida con huevos, frutos secos
y verduras… La clave está en variar los porcentajes
de cada cosa, y asegurar variedad.

11. ¿Es mucho más caro alimentar con BARF?
¡No! El costo del BARF es menor que el alimentar a base
de croquetas, especialmente cuando ya ganas conocimiento
acerca de dónde conseguir los alimentos a un precio
más económico.

12. ¿No son peligrosos los huesos?
Los huesos crudos no presentan problemas de astillarse.
Jamás des huesos cocidos a tu perro, pues estos sí se astillan,
pudiendo causar graves trastornos digestivos.

13. Pero mi veterinario está en contra de BARF
En estos tiempos con el acceso a Internet, no hay excusa
para que tu veterinario no tenga acceso a la información y
pueda formarse en modos de alimentación alternativos a
los alimentos comerciales. Busca la segunda opinión de
un veterinario holístico u homeopático, quien seguramente
sabrá asesorarte acerca de los beneficios del alimento
crudo para los perros, o investiga tú mismo en las muchas
páginas informativas que existen en el Internet.